La CEPAL teme una "década perdida" para América Latina

El organismo estimó que los gobiernos de la región deberán afrontar un período de "mucho estrés", producto de una "cascada de crisis"

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La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) no tiene un pronóstico alentador para la región para este año. Según sus estimaciones se deberá afrontar un período de “mucho estrés”, consecuencia de una “cascada de crisis” que van desde la inflación al cambio climático.

El nuevo secretario ejecutivo del organismo, José Manuel Salazar - Xirinachs, dijo: “Si hacemos la lista de choques, todos le han pegado muy duro a América Latina”. "Hay un choque de deuda, un choque de tasas de interés, un choque inflacionario, el choque sanitario, el choque de las cadenas de valor. Y el choque del cambio climático a más largo plazo, que ahí está", indicó. 

La consecuencia será "un año de mucho estrés sobre los gobiernos, sobre las sociedades (...) con muchas demandas, con mucha impaciencia de las poblaciones, tanto de la población vulnerable y pobre como de las clases medias", agregó.

La Cepal estima que América Latina crecerá un 1,3 por ciento este año, menos de la mitad que en 2022. Por tal motivo se teme otra "década perdida" como la de los años 1980, con un crecimiento demasiado débil que supone "pérdida de oportunidades e incremento de pobreza". Según datos de la institución, un 32,1 por ciento de la población de la región vive en la pobreza, lo que representa 201 millones de pobres, entre ellos un 13 por ciento de personas en pobreza extrema (82 millones).

En ese sentido y frente a este panorama complejo se suma la inflación, con algunos países con 8 por ciento 10 por ciento y "casos extremos como el de Argentina, que cerró el año casi 100 por ciento". "La única buena noticia es que ya se ve que los precios de los productos alimenticios y del petróleo ya están en el punto de inflexión", apunta.

En contrapartida la Cepal destaca oportunidades de futuro, como la relocalización de compañías o la economía digital. “Mucha de esa capacidad productiva que estaba en China se está viniendo a otras regiones y América Latina está muy bien posicionada, cerca de Estados Unidos”, indicó el secretario ejecutivo, algo que beneficia en particular a países como México, Guatemala o Costa Rica.

Además se suman "grandes áreas de oportunidad", como la economía de la biodiversidad o los centros de servicios digitales (la evolución de los centros de atención telefónica), que en países como Uruguay y Costa Rica generan cada vez más empleo. Salazar - Xirinachs ya se había mostrado optimista sobre una desaceleración de la inflación para el próximo año y cree que es factible que hacia el primer o segundo trimestre de 2023 los aumentos en las tasas de referencia de política monetaria se detengan.

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