Hu Nan, de Shanghai, China, encontró lo que pensó que era un cachorro abandonado en su jardín y lo crió durante dos meses antes de que un experto en animales confirmara que en realidad era un perro mapache.

Según reconstruyó la historia el diario The Mirror, el diminuto animal oscuro tenía visiblemente días de edad y estaba "acurrucado sobre un montón de hojas caídas", luchando por respirar el frío. Sin expertos en vida silvestre para ayudar, Hu decidió hacerse cargo de la pequeña criatura.

Su familia llamó al cachorro Jixiang, que significa buena suerte, y usó mantas eléctricas, edredones y leche para mantenerlo con vida. Para su deleite, el animal sobrevivió y creció en tamaño. "Durante el mes siguiente, Jixiang durmió en la palma de la mano de mi madre todos los días. Mi madre lo dejaba después de que se durmiera y luego se acostaba ella misma", dijo Hu.

Pero a medida que pasaban los días, el animal comenzó a parecerse cada vez menos a un perro, por lo que Hu compartió sus sospechas con un experto en animales. "Le envié algunos videos y fotos, y luego identificó a Jixiang como un perro mapache", dijo.

El 9 de junio, voluntarios y personal del Centro de Conservación Shan Shui identificaron a Jixiang como un perro mapache bajo la guía de la Estación Forestal de Shanghái.

Los perros mapaches están ampliamente distribuidos en Shanghai y, a menudo, se encuentran viviendo salvajemente en los suburbios. Se parecen mucho a un zorro y no se recomiendan como mascotas, ya que sus necesidades no se pueden satisfacer en un hogar típico.

Jixiang fue llevado al Centro de Conservación Shan Shui, donde el perro mapache ahora "vive una vida cómoda en el zoológico".

Hu dijo: "Come mucho y crece mucho más que antes. Los expertos dicen que mantendrán a Jixiang en el zoológico hasta que crezca. Cuando esté listo, probablemente lo liberarán en la naturaleza, pero aún no se ha decidido", según publicó The Mirror.