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El ejercicio ayuda a contrarrestar los efectos nocivos de la contaminación del aire

Según un estudio, se ha observado un 20% menos de muertes en aquellos que practican ejercicio, incluso entre quienes viven en las zonas más contaminadas
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Los efectos beneficiosos del ejercicio son más importantes para nuestra salud que los efectos negativos de la contaminación del aire, relacionados con el riesgo de mortalidad prematura.

Así lo indica una investigación de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), en colaboración con otros organismos como el CREAL, Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (España), el Centro de Investigación del Cáncer de Dinamarca y el Imperial College de Londres (Reino Unido). En otras palabras, los beneficios del ejercicio son mayores que los efectos nocivos de la contaminación del aire.

El estudio muestra que a pesar de los efectos adversos de la contaminación atmosférica sobre la salud, la contaminación del aire no debe percibirse como una barrera para dejar de hacer ejercicio en las zonas urbanas. "Incluso para los que viven en las zonas más contaminadas de Copenhague, es más saludable salir a correr, caminar o ir a trabajar en bicicleta que  permanecer inactivo", dice la profesora asociada Zorana Jovanovic Andersen, del Centre for Epidemiology and Screening en la Universidad de Copenhague.

Es conocido que la actividad física reduce el riesgo de mortalidad prematura, mientras que la contaminación del aire aumenta este riesgo. El ejercicio físico amplifica el volumen de respiración, así como la acumulación de contaminantes del aire en nuestros pulmones, lo que puede aumentar los efectos nocivos por contaminación del aire durante el ejercicio.

"La contaminación del aire se percibe, a menudo, como una barrera para realizar ejercicio en las zonas urbanas. Pero, debido a la creciente carga de salud por el aumento de la falta de actividad física y la obesidad en la sociedad moderna, nuestros resultados apoyan los esfuerzos en la promoción del ejercicio, incluso en las zonas urbanas con alta contaminación", explica Andersen, primera autora del estudio.

"Por otro lado, aconsejamos a la gente que haga ejercicio en zonas verdes, parques y bosques donde la contaminación del aire es baja y que lo realice lejos de las rutas más transitadas, cuando sea posible", explica el coordinador del estudio, Mark Nieuwenhuijsen, investigador del CREAL.

El estudio incluye 52.061 personas, con edades entre 50 a 65 años, de las principales ciudades de Aarhus y Copenhague. Entre 1993 y 1997 informaron sobre sus actividades de ocio, físicas, incluyendo deportes, ir en bicicleta a/desde el trabajo y en su tiempo libre, jardinería y caminar.

Los investigadores estimaron los niveles de contaminación del aire de tráfico basándose en sus direcciones de residencia. 5.500 participantes murieron antes de 2010, y los investigadores observaron un 20% menos de muertes entre aquellos que practicaron ejercicio que entre los que no hacían ningún ejercicio, incluso para aquellos que vivían en las zonas más contaminadas.

No obstante, los científicos recuerdan que estos resultados son extrapolables a sitios con niveles de contaminación similares a los de Dinamarca. “No son necesariamente ciertos en ciudades con niveles de contaminación atmosférica más altas, como ocurre en otras partes del mundo", concluye Andersen.

Fuente: 20minutos.es

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