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¿Qué hay de nuevo en los exámenes de detección del cáncer de colon?

Los exámenes de detección pueden encontrar el cáncer de colon temprano cuando es pequeño y más fácil de tratar, o incluso prevenirlo por completo
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Nadie tiene muchas ganas de someterse a una colonoscopia, o a la preparación intestinal que esta conlleva. Sin embargo, los exámenes de detección del cáncer de colon (pruebas que se hacen para ver si hay cáncer antes de que surjan síntomas) ayudan a salvar vidas.

Los exámenes de detección pueden encontrar el cáncer de colon temprano cuando es pequeño y más fácil de tratar, o incluso prevenirlo por completo. No obstante, la colonoscopia es solo una de las muchas pruebas que se pueden utilizar para ver si hay cáncer de colon. Y los médicos e investigadores continúan desarrollando nuevas pruebas.

Prueba de ADN en las heces fecales

Actualmente se encuentra disponible un nuevo tipo de prueba no invasiva para detectar el cáncer de colon y puede interesarle a las personas que quieren ser examinadas, pero que no desean someterse a la preparación habitual requerida para una colonoscopia ni a otros exámenes de detección. Esta se llama prueba de ADN en las heces fecales dado que busca determinados cambios génicos que a menudo se encuentran en las células del cáncer de colon. 

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó una prueba de estas pruebas comercializada como Cologuard en agosto de 2014. La prueba busca cambios del ADN que podrían ser un signo de cáncer o de crecimientos precancerosos llamados pólipos. También examina en busca de sangre en las heces, lo cual puede ser un signo de cáncer.

Para una prueba de ADN en heces no se requiere ninguna dieta especial ni preparación intestinal (sin laxantes ni enemas). Sin embargo, si la prueba Cologuard muestra la posible presencia de cáncer o de lesiones precancerosas, el paciente luego necesitaría hacerse una colonoscopia para confirmarlo, y tal vez para extirpar cualquier pólipo. Y no todas las personas pueden hacerse este tipo de prueba de detección del cáncer de colon. Es solo para las personas que tienen un riesgo promedio de cáncer de colon al no tener antecedentes personales de pólipos precancerosos, de cáncer de colon ni de algunos otros problemas de colon. Pregunte a su médico para cerciorarse. 

Cápsula endoscópica (píldora con cámara)

Otra novedad es una píldora con una cámara diminuta en su interior que puede tomar imágenes del colon después que el paciente la ingiere. Al momento solo está disponible como un procedimiento de seguimiento para las personas que no han podido finalizar una colonoscopia, no como una prueba de detección por sí sola. La píldora aun así requiere una preparación intestinal y existen algunos límites respecto a la actividad mientras la píldora pasa por los intestinos, lo cual puede llevar hasta 10 horas. Si se observan áreas sospechosas, es probable que se recomiende otro procedimiento.

Exámenes de detección comprobados

Existen varias pruebas de detección más comunes que se pueden utilizar para ver si hay cáncer de colon. Algunas tienen menos capacidad para encontrar pólipos y son más propensas a encontrar cáncer. Otras pruebas no solo pueden encontrar el cáncer, sino también son mejores para detectar pólipos y puede que sean más propensas a detectar y prevenir el cáncer de colon.

Pruebas que pueden encontrar pólipos y cáncer:

-  La colonoscopia utiliza un tubo flexible iluminado con una pequeña cámara en el extremo para examinar toda la longitud del colon y del recto. Si se encuentran pólipos, se pueden extirpar durante la prueba. Para prepararse para la prueba, es posible que le pidan que siga una dieta especial por uno o dos días antes de la prueba. También será necesario que limpie su colon con laxantes fuertes (llamado preparación intestinal) y a menudo también con enemas. Durante la prueba la mayoría de las personas están sedadas. Si no se encuentra nada durante la prueba, no necesitará hacerse otra prueba por 10 años.

- La sigmoidoscopia flexible es muy similar a la colonoscopia; sin embargo, dicha prueba examina solo una parte del colon y del recto. Si se encuentran pólipos, estos pueden extirparse durante la prueba, o puede que necesite hacerse una colonoscopia con posterioridad. Es posible que se requiera una preparación intestinal, pero la misma no es tan exhaustiva como la que se usa para una colonoscopia. La mayoría de las personas no necesitan recibir un sedante durante esta prueba. Si se observan pólipos o áreas sospechosas, será necesario hacer una colonoscopia para examinar el resto del colon. La sigmoidoscopia flexible se debe realizar cada 5 años.

-  El enema de bario de doble contraste es un tipo de radiografía. Este consiste en colocar en el recto un líquido llamado bario, el cual se extiende por el colon. Luego se introduce aire para extender el bario en una capa delgada e uniforme para mostrar la zona en mayor detalle. Después se toman radiografías. Este procedimiento requiere preparación intestinal, pero no sedación. Si en la prueba se observan pólipos o áreas sospechosas, será necesario hacer una colonoscopia de seguimiento. Los enemas de bario también necesitan repetirse cada 5 años.

-  La colonografía por tomografía computarizada (CT) (también llamada colonoscopia virtual) es una imagen capturada del colon y del recto para producir imágenes transversales detalladas para que el médico pueda ver si hay pólipos o cáncer. Esta requiere preparación intestinal, pero no sedación. Se introduce aire en el recto y en el colon, y luego se utiliza una tomografía computarizada (CT) para tomar imágenes del colon. Si se observa algo que puede necesitar que se someta a una biopsia, será necesario realizar una colonoscopia de seguimiento. La colonografía por tomografía computarizada se debe realizar cada 5 años.

Pruebas que principalmente encuentran cáncer:

La prueba de sangre oculta en las heces fecales (FOBT, en inglés) y la prueba inmunoquímica fecal (FIT, en inglés) se usan para encontrar pequeñas cantidades de sangre en las heces que podrían ser un signo de cáncer o de pólipos grandes. Las personas se hacen estas pruebas en el hogar con un kit que reciben en la consulta médica, junto con instrucciones. Será necesario dar seguimiento a un resultado positivo mediante una colonoscopia. Sin embargo, muchas veces la causa es una condición no cancerosa, tal como úlceras o hemorroides. Las pruebas en heces como estas necesitan realizarse cada año.

Consultar con el médico sobre los exámenes de detección

Los exámenes de detección son una de las armas más poderosas para prevenir el cáncer de colon. Si durante los exámenes de detección del cáncer de colon se encuentran pólipos, normalmente se pueden extirpar antes de que tengan la posibilidad de convertirse en cáncer. Las pruebas de detección también pueden resultar en la detección temprana del cáncer, cuando es más pequeño, más fácil de tratar y es más propenso a ser curable.

Si tiene 50 años de edad o más, hable con su médico sobre qué prueba de detección es la indicada para usted y hágase dicha prueba con la frecuencia recomendada.

 

Fuente: img.delivery.net

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