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Miles de personas evacuadas en Chile por erupción de un volcán

La presidenta Michelle Bachelet lanzó el alerta roja por la actividad del Villarrica, en la región de la Araucania que entró en actividad esta madrugada. La columna de cenizas supera los tres kilómetros

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Alerta roja en Chile por la erupción del volcán Villarrica, ubicado en la región de la Araucania, a alrededor de 700 kilómetros de Santiago. El cráter entró en actividad esta madrugada y obligó a evacuar a más de 3 mil personas. La columna de cenizas supera los tres kilómetros. La presidenta Michelle Bachelet pidió calma.

Según informó EFE, la mandataria viajaba este martes a la zona afectada desde donde tuvieron que poner a resguardo a 3.385 personas.

"El llamado es a la calma y a seguir las instrucciones para que este episodio no tenga ninguna situación que lamentar", declaró Bachelet a la prensa antes de iniciar un consejo de gabinete en el palacio de La Moneda.

Bachelet dijo a los periodistas que nada más conocerse la erupción, que comenzó a las 03.01 horas (06.01 GMT) se constituyó un comité operativo en la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi) formado por el ministro del Interior, Rodrigo Peñailillo; el subsecretario del departamento, Mahmud Aleuy; el titular de Defensa, Jorge Burgos, y el responsable de la Onemi, Ricardo Toro.

También en los municipios afectados se han activado comités de emergencia comunales y regionales, mientras los intendentes (gobernadores) sobrevuelan la zona en helicóptero para evaluar la situación, especialmente el riesgo de aluviones producto del deshielo, añadió.

"Yo quisiera llamar a la calma", subrayó la presidenta. "Se está monitoreando y evaluando minuto a minuto la situación, todas las autoridades están desplegadas en terreno y todos los servicios están activados".

"Todos nuestros recursos humanos y técnicos están a disposición de esta emergencia y se han tomado medidas preventivas, como los cortes de rutas, esencialmente pensando en el aumento del caudal de algunos ríos que se ha observado", explicó.

Bachelet ya ha tenido que afrontar otras situaciones de emergencia derivadas de catástrofes, como el terremoto ocurrido el 27 de febrero de 2010 en la zona central y sur del país, el terremoto en el norte ocurrido en abril del año pasado y el incendio de varios cerros poblados de la ciudad portuaria de Valparaíso pocas semanas después.

"Quiero mandar un afectuoso saludo a las personas que están viviendo en las comunas afectadas y decirles que lo más importante es que estamos trabajando con todas nuestras energías para apoyar y aminorar en lo que esté en nuestras manos esta nueva emergencia producida por la Naturaleza en nuestro país", manifestó.

Agregó que "he decidido viajar a la zona y hacer un evaluación en terreno para ver si hay otras medidas que sea necesario adoptar".

Tras la erupción, según informó anteriormente el ministro del Interior, Rodrigo Peñailillo, fueron evacuadas 3.385 personas en los municipios de Pucón, Coñaripe y Villaerrica, mientras varios caminos de la zona fueron cerrados al tráfico de vehículos.

Según el Servicio de Geología y Minería (Sernageomin), el proceso eruptivo "se caracteriza por la emisión de un gran volumen material desde el interior del volcán, compuesto por una columna de cenizas y material particulado que alcanza alturas cercanas a los tres kilómetros".

"El área de impacto inmediato es la parte superior del edificio volcánico (...), se evalúa la evolución del ciclo eruptivo para actualizar los escenarios de peligro". precisó en un comunicado.

Las autoridades decretaron alerta roja los municipios de Villarrica, Pucón y Curarrehue en la Región de La Araucanía, y Panguipulli en la Región de Los Ríos.

El total de personas a evacuar, en caso de que sea necesario, llega a unas 20.000 personas, según los organismos de emergencia.

El Villarrica, a 775 kilómetros de Santiago, es considerado uno de los volcanes más activos de Latinoamérica y sus más recientes erupciones, en 1984 y 2000, han sido del tipo "estrombolianas", que se caracterizan por columnas eruptivas de baja altura y bajo volumen emitido.

El volcán mantiene un cráter abierto de 200 metros de diámetro, que contiene un lago de lava de entre 100 y 150 metros de profundidad y registra, desde el año 1558, un total de 49 grandes erupciones, una cada diez años aproximadamente, según datos el organismo.

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