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Crean "mini cerebros" casi completamente humanos

Se trata de un "enorme salto hacia adelante" en la batalla contra el cáncer, el autismo, el Parkinson y el Alzheimer
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Científicos de la Universidad Estatal de Ohio dicen que han descubierto una manera de cultivar el equivalente genético de un cerebro humano casi completo en estado embrionario.

Técnicamente, no son "cerebros" en su totalidad. Son llamados organoides cerebrales... piezas de tejido humano de células de piel cultivado en placas de Petri.

Estas pequeñas masas amorfas de tejido, de 2 a 3 milímetros de longitud, pueden ayudar a los investigadores a probar medicamentos y otros tratamientos que pueden ayudar a prevenir, luchar e incluso tal vez curar algunos de los más devastadores desórdenes y enfermedades de nuestro tiempo.

Además de la enfermedad de Parkinson, el autismo y la enfermedad de Alzheimer, podrán también conducir a abrir los misterios de la esquizofrenia, la epilepsia, las lesiones traumáticas cerebrales y el trastorno de estrés postraumático. Millones de personas por todo el mundo sufren todos estos trastornos y enfermedades.

"La idea de tomar células de la piel, revertirlas a las fases básicas de desarrollo y entonces enseñarles como deben convertirse en las células que construyen el cerebro es algo acerca de lo que hemos estado soñando por algún tiempo", dijo el corresponsal médico en jefe de CNN, el Dr. Sanjay Gupta. "Esto está exponencialmente más cerca de la realidad ahora. Además, la idea de utilizar estos 'mini cerebros' como un campo de pruebas para las terapias podrían ayudar a los médicos a descubrir los mejores tratamientos para los pacientes individuales a diferencia del enfoque de 'un modelo único para todos' que se utiliza a menudo hoy en día".

Los científicos han estado haciendo organoides de tejido cerebral en el laboratorio por menos de una década.

Los científicos japoneses estaban entre los primeros en impulsar las células de ratones y humanos para formar "bolas de capas que recuerdan" de una parte del cerebro llamada la corteza cerebral, según la revista científica Nature. En el 2011, Madeline Lancaster, una científica del Instituto de Biotecnología Molecular de Viena, fue capaz de cultivar un cerebro embrionario.

El investigador biomédico del estado de Ohio, Rene Anand, dijo que el trabajo de su equipo es diferente porque "nuestros organoides tienen la mayoría de las partes del cerebro".

"Te voy a dar un ejemplo: si quieres estudiar el Parkinson, necesitas el cerebro medio. Lo mejor que puedo decir de toda la investigación publicada acerca de los organoides es que no tienen el cerebro medio. Tenemos el cerebro medio y ya nos estamos aproximando para intentar estudiarlos".

Anand dijo que ha cultivado organoides que incluyen 98% de las células que existen en un cerebro de un feto humano de cinco semanas.

"Creo que a todos nos tomó por sorpresa", le dijo el Dr. Rudolph Tanzi... un pionero de la investigación de Alzheimer en Harvard. "Los resultados fueron absolutamente increíbles... este es un logro increíble".

La creación de un cerebro fetal que incluye muchos tipos diferentes de células cerebrales equivale a un "enorme salto hacia adelante", dijo. Tanzi codescubrió los tres genes que causan la aparición temprana de la enfermedad de Alzheimer familiar, de acuerdo con su biografía de Harvard.

Anand dijo que usar el gran avance para aprender más sobre el Alzheimer es una "alta prioridad" para su equipo.

A pesar de todo el entusiasmo, Anand se apresura a señalar que el proyecto está todavía en una fase muy temprana. "Cuanto antes lo comercialicemos y tengamos un modelo disponible, más rápido puede cualquier otro involucrarse y usarlo para resolver estos problemas". Los organoides cerebrales pueden ayudar a los investigadores a encontrar soluciones clave para algunos subtipos de autismo dentro de 10 años, dijo Anand.

"En este momento, es como que estuviéramos escalando el Monte Everest y estuviéramos en el Campo Base Uno", dijo Anand. "Tú sabes, tienes que detenerte, reunir oxígeno y luego continuar con el siguiente paso. Por lo tanto, todavía tenemos mucho camino por recorrer".

 

Fuente: cnnespanol.cnn.com

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