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La lactancia materna puede reducir el riesgo de leucemia en el bebé

Amamantarlo durante 6 o más meses se asocia con menos riesgo de leucemia
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) aconseja la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida del bebé.

La ciencia ha revelado que los niños alimentados con leche materna tienen menor riesgo de padecer infecciones respiratorias, otitis media y síndrome de muerte súbita. Incluso, según estudios recientes, la lactancia materna también protege de la contaminación ambiental y mejora el cociente intelectual.

Ahora, científicos de la Universidad de Haifa (Israel) han revisado 18 estudios sobre la relación entre lactancia y riesgo de sufrir leucemia infantil. Los resultados han sido publicados en la revista JAMA Pediatrics. Según el estudio, la leucemia es el cáncer más común en la infancia y supone el 30% de todos los cánceres infantiles. 

Efrat L. Amitay y Lital Keinan-Boker, autores del estudio, encontraron que la lactancia materna durante los primeros seis meses de la vida del niño o más tiempo se asocia con un 19% menos de riesgo de que los niños sufrieran leucemia, en comparación con alimentar al bebé sin la leche del pecho o la lactancia durante un período de tiempo más corto.

Asimismo, en un análisis de 15 estudios por separado los investigadores encontraron que dar el pecho a los niños disminuye un 11% el riesgo de sufrir leucemia infantil en comparación con no ser amamantados.

Los científicos sugieren varios mecanismos biológicos de la leche materna que pueden explicar estos resultados. “Esta leche contiene muchos componentes inmunológicos activos y mecanismos antiinflamatorios de defensa que influyen en el desarrollo del sistema inmunológico del bebé”, explican los autores.

El estudio recuerda que el objetivo principal de la salud pública es la prevención de la mortalidad. Por este motivo indican que se debe enseñar a los profesionales sanitarios los potenciales beneficios de la lactancia materna y las herramientas con las que ayudar a las madres para continuar dando el pecho durante seis o más meses.

“Los beneficios potenciales de la lactancia para la prevención de la salud deberían comunicarse de forma abierta al público en general”, apuntan los investigadores.

La mayoría de las madres abandonan pronto

Pese a sus múltiples beneficios, la lactancia exclusiva es una opción que las madres van abandonando paulatinamente durante los primeros seis meses de vida de sus hijos.

Según un estudio publicado del Instituto de Investigación Sanitaria Biodonostia de Guipúzcoa, el 84,8% alimenta a sus bebés únicamente con leche materna al salir del hospital, pero pasados los cuatro meses la cifra se reduce hasta el 53,7%. A los seis meses, solo el 15,4% de las mujeres mantiene esta opción. El factor que más influye en el abandono de la lactancia exclusiva es la duración de la baja materna. Las madres con bajas de 4 a 6 meses de duración tienen 2,65 veces mayor riesgo de abandonar la lactancia materna exclusiva que las madres no trabajadoras. 

Fuente: 20minutos.es

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