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La velocidad de mutación del VIH es 100 veces más elevada de lo que se pensaba

Los resultados de esta investigación son importantes para entender y tratar el sida
 
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Los investigadores del Institut Cavanilles de Biodiversitat i Biologia Evolutiva de la Universitat de València (UV) han demostrado que la velocidad de mutación del virus del sida es cien veces más alta en los pacientes de lo que se pensaba, teniendo en cuenta los datos previos obtenidos en el laboratorio, según ha informado la universidad a través de un comunicado.

Las investigaciones de los profesionales de la UV, cuyas conclusiones se han publicado en 'PLoS Biology', han determinado que la enzima celular APOBEC es la responsable de esta elevada mutación del virus VIH, porque cambia las bases del genoma del virus.

El profesor responsable del estudio, Rafael Sanjuán, ha explicado que, por un lado, APOBEC "inhibe el virus, lo inactiva y retrasa el desarrollo de la enfermedad", y por otro, "paralelamente y debido a una pequeña parte de genomas mutados, promueve la evolución del virus, por lo que éste presenta una mayor resistencia tanto a fármacos como ante el sistema inmunitario".

En este sentido, ha apuntado que "la inmunidad que ofrece APOBEC al virus del sida también hace que mute más rápido", y ha destacado que este trabajo sobre la tasa de mutación del virus del sida es el primero que se hace in vivo, con pacientes, puesto que los análisis anteriores se habían realizado in vitro.

El estudio --financiado por un proyecto europeo ERC Starting Grant, cuyo investigador principal es Sanjuán-- ha contado con datos de once personas infectadas con el virus VIH, procedentes de la Red de Investigación en Sida (RIS) y del Hospital Universitario y Politécnico La Fe de Valencia.

Los resultados de esta investigación son importantes para entender y tratar el sida, puesto que muestran una correlación entre la mutación del virus y la progresión de la enfermedad, según ha informado la universidad.

"La comprensión de cómo se produce la mutación en el virus VIH facilitará mejores estrategias antivirales", ha apuntado el investigador. Rafael Sanjuán es profesor titular al Departamento de Genética e investigador al grupo de Evolución y Salud del Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva de la Universitat de València.

La investigación en su grupo se centra en el estudio de los mecanismos responsables de la creación y mantenimiento de la variación genética en virus como por ejemplo el VIH o la hepatitis C. Además, el profesor es actualmente investigador principal de tres proyectos nacionales e internacionales y ha publicado cerca de sesenta trabajos de investigación sobre evolución y virus en los últimos diez años, según la UV.

Fuente: 20minutos.es

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